¿Afectamos a la fauna al transitar por las trochas?

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Huella de puma (Puma concolor), @Manu Learning Centre

Cada vez que llego a un nuevo lugar, ya sea una estación o un albergue, noto como el número de huellas de mamíferos que veo en las trochas disminuye con el tiempo. Nunca lo he cuantificado, pero me pareció interesante considerar la posibilidad que, al empezar a transitar unas trochas con más frecuencia, los animales parecen evitarlas. Entonces pensé: “¿cómo puedo probar si hay un efecto en la fauna?”. Haciendo transectos en las trochas en busca de huellas, o revisando trampas de huellas, significaría un sesgo al compararla con una trocha control, que no debería tener tránsito pero igual sería transitada para revisar las huellas. Las cámaras trampa fueron indispensables para este estudio, porque al no ser invasivas, permiten a los animales comportarse de manera natural, como se muestra en el siguiente video de un sajino marcando su territorio.

Luego, gracias a la guía de los instructores del curso, surgió una pregunta más amplia: “¿en qué punto el tránsito humano se puede volver negativo para la fauna?”. Si un grupo de biólogos transitando una trocha puede tener un impacto en el comportamiento de los mamíferos, debería haber un impacto mucho más notable en zonas donde turistas transitan las trochas constantemente y en mayores números. Decidí, entonces, hacer un estudio piloto en la Estación Biológica Cocha Cashu, para probar la metodología que tenía en mente.

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Cámaras trampa en trochas. Foto del jaguar: http://hakemate.com.mx/

Coloqué 8 cámaras trampa, 4 en trochas y 4 en el bosque, a 20 metros de la trocha. Elegí dos de las 4 trochas para transitarlas frecuentemente y ver si había algún impacto en el corto tiempo del estudio, comparándolas con las 2 restantes que no fueron muy transitadas. Pensaba que, para evitar las trochas transitadas, los animales transitarían por trochas paralelas o por el bosque adyacente a la trocha. Tuve, entonces, 2 cámaras en trochas transitadas, 2 cámaras en bosques adyacentes a las trochas transitadas, 2 cámaras en trochas no transitadas y 2 cámaras más en el bosque adyacente a las trochas no transitadas.

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Frailecillo (Saimiri boliviensis)
Foto: Ana P. Peralta

Al transitar las trochas, pude apreciar la riqueza de primates que habita los bosques libres de perturbación humana de Cocha Cashu. La abundancia de monos hace que haya abundancia de depredadores. Un día, un grupo de frailecillos (Saimiri boliviensis) se trasladaba por el dosel mientras yo me escondía de las ramas que caían con el fuerte viento que soplaba. Escuché sus agudos llamados y traté de imitarlos; escuché un aleteo. Un águila crestada real (Spizaetus ornatus) se había perchado a unos metros de mí. Me miró, y siguió volando tras los pequeños monos. Luego de eso, pensé que no podía tener un mejor encuentro con un ave rapaz; sin embargo, estaba muy equivocado.

Al final, los resultados del estudio piloto no fueron totalmente los esperados, pero sí interesantes. Parece no haber impacto en las trochas de Cocha Cashu al transitarlas; no obstante, la actividad nocturna y en el bosque sí varía. Estos resultados me han llevado a preguntas más grandes y más complejas. El Parque Nacional del Manu (PNM) mostró interés  en mi idea para un futuro estudio, más grande. Ahora debo empezar a escribir para proponer proyectos, buscar fondos, realizar mi tesis en Cocha Cashu y otros sitios del PNM y por fin graduarme :).

Ahora, algunas imágenes de las cámaras trampa:

¡Para más imágenes, pueden seguirme en instagram!

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3 comentarios en “¿Afectamos a la fauna al transitar por las trochas?

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